Arena-gras bracht ondernemer naar Ethiopië

Waar menig voetbaltrainer na afloop van een verloren pot verwijtend naar het veld wijst, treft Rob de Heer geen blaam. De ondernemer heeft een wereldwijde reputatie op het gebied van grasmatten. BNR bericht.


Ooit begon De Heer met de aanleg van golfbanen, nu legt hij de grasmatten van de grote Europese topclubs aan. De belangrijkste eerste horde daarbij was het gras in de Amsterdam ArenA. “Dat was het eerste stadion met een dak”, vertelt De Heer aan BNR. “Met alle problemen van dien, in het begin was het een ramp.”

Ingenieursbureau Heidemij, waarvoor De Heer toentertijd werkte, wist het probleem echter te verhelpen. “Na een half jaar onderzoek hebben we in de winterstop het hele veld vervangen. Omdat het gras licht tekort kwam creëerden we een oplossing waarbij de hele grasmat op een kwekerij verzorgd kon worden en daarna snel in het stadion kon worden gelegd. Daarmee vestigden we onze reputatie.”

Sports Pitch Engineering
Omdat Heidemij zich vooral op de Nederlandse markt wilde blijven richten, besloot De Heer zich af te scheiden van zijn broodheer en Sports Pitch Engineering B.V. op te richten. “We hadden de expertise van veldaanleg in grote stadions maar in Nederland staan niet zoveel grote stadions. We wilden daarom over de grenzen kijken.”

Stade de France
Het eerstvolgende project was het Stade de France bij Parijs. “Ook daar waren problemen met de groei-omstandigheden. In het stadion wordt zowel voetbal als rugby gespeeld dus dat was wel een uitdaging. Maar door onze ervaring maakten we de grasmat in no-time bespeelbaar.”

Sindsdien werden internationaal diverse velden aangelegd. Via sportmanager Jos Hermens kwam vorig jaar zelfs een opdracht uit Ethiopië binnen. Voor Olympisch kampioen Kenenisa Bekele legde De Heer in het Afrikaanse land een atletiekbaan aan, in een berggebied op 2.800 meter hoogte. “Het spannende is dat je dan in een paar weken tijd lokale leveranciers en aannemers moet inschakelen om het geheel gedaan te krijgen. Dat was pionierswerk, maar uiteindelijk is het wonderwel gelukt.”

Olympisch?
Intussen blijft De Heer ook sportvelden aanleggen in Nederland. Zijn volgende project is in Gorinchem. “Een redelijke shock ten opzichte van Ethiopië”, lacht De Heer. Zijn grote droom is ooit een Olympisch veld aan te mogen leggen. “Rio lijkt me daarvoor een mooie optie”, besluit hij.

    Op de hoogte blijven? Meld je hier aan voor de nieuwsbrief!

    Partners

    SportStroom helpt clubs mede bij het financieren en de uitvoering van energiebesparende maatregelen. Maar ook bij het aanvragen van subsidies.Clubbier helpt sportclubs om een inkoopcollectief voor tapbier te startenDe gemeente Zeewolde als oneerlijke concurrent en jachthaven exploitant