Primeur Europese MLB wedstrijd voor Londen

Nederland is het succesvolste honkballand van Europa maar de primeur van de eerste Europese MLB wedstrijd gaat naar Londen.

Er is door de gemeente Haarlemmermeer ruim 12 miljoen euro geïnvesteerd in een nieuw honkbalstadion in Hoofddorp. Dat voldoet aan alle eisen van de Amerikaanse Major League Baseball (MLB). Maar de Amerikanen komen niet.

 

Het doel was om de eerste MLB-wedstrijden die in Europa zouden worden gespeeld naar Hoofddorp te halen. Maar voorlopig komen de Amerikaanse topclubs niet naar Nederland.

London

Maar die opzet is mislukt. Vorige week werd bekendgemaakt dat de Engelse hoofdstad Londen die eer krijgt. Volgend jaar juni spelen de New York Yankees en Boston Red Sox daar twee wedstrijden tegen elkaar.

Maar hoe zit het dan met Hoofddorp? Nederland is het succesvolste honkballand van Europa maar worden daar ooit nog wedstrijden uit de hoogste Amerikaanse honkbalklasse gespeeld? Tjerk Smeets, technisch directeur van de KNBSB,sluit het niet uit.

Amerikaanse klei

De MLB heeft een flink eisenpakket voor accommodaties waar wedstrijden uit die competitie worden gespeeld. Een voorbeeld daarvan is de speciale ondergrond waarop moet worden gespeeld. Om die reden is ruim 300 ton Amerikaanse klei in het stadion van Hoofddorp Pioniers neergelegd.

MLB waardig

Elk jaar komt een terreinknecht van de MLB het veld in Hoofddorp gereed maken voor het nieuwe seizoen. “Daardoor blijft het veld geschikt om bespeeld te worden door spelers uit de MLB”, vertelt Wilko Geesink, voorzitter van de stichting die het stadion exploiteert.

De kosten hiervoor, jaarlijks zo’n 140.000 euro, worden door de gemeente betaald. Haarlemmermeer startte jaren geleden een lobby om de eerste in Europa gespeelde MLB-wedstrijden naar Hoofddorp te halen. Maar de gemeenteraad trok zich drie jaar geleden terug uit die plannen.

Blijven hopen

Sportwethouder Adam Elzakalai van de gemeente Haarlemmermeer: “Als de Amerikanen zich voor Hoofddorp melden dan zeggen we daar geen ‘nee’ tegen. Maar op dit moment zetten wij ons daar niet proactief voor in.”

Het begon met een droom en daar zal het waarschijnlijk ook bij blijven. “Maar je kunt altijd blijven hopen, toch?”, zegt Smeets. “Er ligt in Hoofddorp een fantastisch complex en de contacten met de MLB zijn nog steeds goed.”

    Op de hoogte blijven? Meld je hier aan voor de nieuwsbrief!

    Partners

    SportStroom helpt clubs mede bij het financieren en de uitvoering van energiebesparende maatregelen. Maar ook bij het aanvragen van subsidies.De gemeente Zeewolde als oneerlijke concurrent en jachthaven exploitantClubbier helpt sportclubs om een inkoopcollectief voor tapbier te starten