Ontdekking vetverbrandende ‘beige’ vetcellen

Wetenschappers van het Dana-Farber Cancer Institute van de Harvard Medical School hebben in samenwerking met onderzoekers van de Universiteit Maastricht een nieuw type energiegebruikende vetcellen geïsoleerd. De uitkomsten zijn mogelijk van grote betekenis voor de behandeling van obesitas.

Zogenaamde ‘beige vetcellen’ werden gevonden in kleine afzettingen bij het sleutelbeen en langs de wervelkolom. In tegenstelling tot witte vetcellen die vet opslaan, kunnen beige maar ook bruine vetcellen vet gebruiken om warmte te produceren.

De ontdekking wordt op 20 juli gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Cell. Op de Universiteit Maastricht werkten Lauren Sparks, Gert Schaart, Joris Hoeks, Wouter van Marken Lichtenbelt en Patrick Schrauwen van het onderzoeksinstituut NUTRIM aan het onderzoek mee.

Bruin vet beschermt baby’s en kleine zoogdieren tegen de kou door warmte te produceren. In 2009 meldden drie onderzoekgroepen, waarvan één van de Universiteit Maastricht, dat zij ook afzettingen van ‘bruin’ vet hadden gevonden in volwassen mensen. Nader onderzoek wijst nu uit dat het eigenlijk om beige vetcellen gaat, die in hun genetische samenstelling verschillen van bruin vet.

Beide celtypen bevatten grote hoeveelheden mitochondria. Het weefsel is sterk doorbloed en zorgt voor de beige of bruine kleur. De beige vetcellen lijken op witte vetcellen maar kunnen, blootgesteld aan kou, inspanning of het hormoon irisine, net zo efficiënt calorieën verbranden als bruine vetcellen.

De vetverbrandende eigenschap van zowel bruin als beige vet, biedt belangrijke therapeutische mogelijkheden. Zelfs in kleine hoeveelheden kunnen zij grote hoeveelheden calorieën verbranden. Verhoging van de productie van bruin en beige vet door genetische manipulatie van muizen, bleek een anti-diabetes en anti-obesitas effect te hebben.

    Op de hoogte blijven? Meld je hier aan voor de nieuwsbrief!

    Partners

    SportStroom helpt clubs mede bij het financieren en de uitvoering van energiebesparende maatregelen. Maar ook bij het aanvragen van subsidies.De gemeente Zeewolde als oneerlijke concurrent en jachthaven exploitant