Hoe groot is de impact van koppen op de hersenen?

Hoe groot is de impact van koppen op de hersenen?

Voor voetballers is koppen de normaalste zaak van de wereld, maar wat is het effect op de hersenen? Zijn die kopballen eigenlijk schadelijk? En bestaan er negatieve gevolgen op langere termijn?

 

De KNVB is een groot onderzoek gestart naar de impact van kopballen op kinderen. Er zal ook worden gekeken of er een verband is tussen koppen en dementie.

Verantwoord koppen

“Wij gaan kijken welk type kopballen er zijn en hoe vaak die plaatsvinden tijdens trainingen en wedstrijden”, zegt chef-arts Edwin Goedhart. Hij hoopt over twee jaar resultaten te kunnen presenteren. “Maar het draait om verantwoord koppen.”

“De KNVB wil eerst het probleem in kaart brengen voordat er maatregelen worden genomen. “We weten nu namelijk nog niet of kopballen schadelijk zijn. Als dat wel zo blijkt te zijn, dan zou ik bepaalde spelregels aanpassen.”

Kopverbod voor kinderen

In andere landen hebben voetbalbonden al maatregelen genomen. België heeft voor de jeugdwedstrijden de ingooi afgeschaft omdat daarbij de bal vaak met het hoofd werd opgevangen. En de VS heeft zelfs een totaal kopverbod voor kinderen ingesteld.

De voetbalwereld neemt de zorgen over het koppen serieus maar neurowetenschapper Magdalena Ietswaart vindt dat niet genoeg. Zij vindt dat er beter moet worden onderzocht wat kopballen precies doen met ons brein.

Afname geheugenprestaties

Ietswaart deed in Schotland onderzoek naar koppen en vond veranderingen in de hersenen. De geheugenprestaties van de proefpersonen namen voor korte tijd significant af. Zij vindt dat er meer onderzoek moet worden gedaan naar de effecten op langere termijn.

Volgens Goedhart komt het onderzoek van Ietswaart niet overeen met de praktijk. “De proefpersonen moesten in korte tijd en met veel kracht veel ballen koppen en dat gebeurt normaal gezien niet. Wij moeten genuanceerd naar de effecten kijken.”

“Wij moeten de resultaten van de onderzoeken die nu lopen afwachten voordat wij kopballen als schadelijk gaan bestempelen”, zegt Goedhart. Natuurlijk moet je niet je kop in het zand steken maar ik maak me nog niet ongerust. Koppen moet je goed en veilig leren doen.”

Koppen en dementie

De Engelse FA financiert onderzoek naar de link tussen koppen en dementie. Over twee à drie jaar hopen de onderzoekers de eerste antwoorden te hebben. Het gaat om een onderzoek waarbij maximaal 15.000 oud-profvoetballers onderzocht worden.

Het onderzoek is op gang gekomen na een documentaire van de Engelse oud-topspits Alan Shearer. Die liet zichzelf onderzoeken op tekenen van dementie na een leven vol kopduels. Shearer vindt dat er te weinig onderzoek is gedaan en dat oud-voetballers met dementie maar aan hun lot worden overgelaten.

    Op de hoogte blijven? Meld je hier aan voor de nieuwsbrief!

    Partners

    SportStroom helpt clubs mede bij het financieren en de uitvoering van energiebesparende maatregelen. Maar ook bij het aanvragen van subsidies.De gemeente Zeewolde als oneerlijke concurrent en jachthaven exploitantClubbier helpt sportclubs om een inkoopcollectief voor tapbier te starten