Matchfixing: Singapore negeert uitleveringsverzoek

Declan Hill is onderzoeksjournalist en documentairemaker en bestudeert de internationale georganiseerde misdaad. Zijn bestseller ‘The Fix: Soccer & Organized Crime‘ is in 14 talen vertaald en behandelt de corruptie in het internationale voetbal.

 

Interpol houdt veel persconferenties om te benadrukken hoe serieus zij het fixen van voetbalwedstrijden aanpakken. Maar wij worden gefopt met hun ‘officiële’ verklaringen.

Waarom zeg ik deze dingen?

Interpol had mij uitgenodigd om in Rome op hun conferentie voor Europese voetbalbonden te komen spreken over matchfixing. Maar ik heb aan den lijve ondervonden hoe Interpol en haar personeel tegenover de strijd tegen matchfixing staat”, stelt Hill.

Vijf woorden

De hele conferentie is in slechts vijf woorden samen te vatten. Vijf woorden ook die, als wij deze hier negeren, betekenen dat we de sport gaan verliezen. Zo goed als de sport in Azië al verloren is. Vijf woorden: “Dan Tan moet worden aangehouden.”

Wie is Dan Tan?

De Europese politie en voormalige medewerkers van Dan Tan hebben aangegeven dat hij en zijn zakenpartners, wedstrijden hebben gefixed in een zeer groot aantal landen. Dit is geen journalistieke speculatie want naar het fixen van wedstrijden is al uitstekend politie-onderzoek verricht.

In december 2012 heeft echter één van de voormalige medewerkers van Dan Tan in Italië, zichzelf tot de politie gewend. Daar heeft hij uitgebreid over de activiteiten van de bende van Tan verteld.

Vervolgens hebben de Hongaarse en de Italiaanse politie voor Dan Tan een arrestatiebevel uitgevaardigd. Ook Interpol stuurde Singapore al een internationaal arrestatiebevel om Dan Tan op te pakken.

Waarom is Dan Tan nog niet gearresteerd?

Maar dat is nog steeds niet gebeurd. Het zou kunnen dat hij bescherming geniet. Het excuus van Singapore is dat er ‘geen uitleveringsverdrag bestaat’ tussen het land en de Europese Unie. Vermoedelijk krijgt de bende van Dan Tan bescherming van machtige Aziatische mensen.

Na het lezen van de juridische documenten tegen Dan Tan lijkt de kans groot dat hij namen zou gaan noemen. O.a. van een aantal Aziatische prominenten en daarmee zou hij een groot schandaal uitlokken. Reden genoeg dus om niet tot uitlevering over te gaan.

Er zou voor Singapore een andere reden kunnen zijn om geen gehoor te geven aan een internationaal arrestatiebevel. Maar ik denk dat men probeert om een politiek schandaal te voorkomen door hem niet uit te leveren.

Wat gebeurt er als Dan Tan niet wordt uitgeleverd?

“Als hij niet wordt uitgeleverd verliezen wij de oorlog tegen fixing”, stelt Hill. “En ik verzeker u dat er geen beter onderwijs voor een speler is, dan het zien van een vermeend hoofd van een matchfixing netwerk dat NIET wordt opgepakt.

Wat kunnen we doen?

Een Europese senior sport official of politicus zou op kunnen staan en zeggen: “We zijn niet blij, regering van Singapore. Uw mensen zijn hierheen gekomen om onze landen en onze sporten te beschadigen.”
“Onze politie denkt te weten wie deze fixers zijn en in het kader daarvan moet Dan Tan worden aangehouden. Of geeft u er de voorkeur aan om niet met uw sporters uit te komen op de Olympische Spelen of het WK?”

Maar wat gebeurde er na mijn toespraak?

Een uitnodiging om een presentatie te komen geven voor Interpol in Kuala Lumpur in februari werd onmiddellijk ingetrokken. Maar wat veel erger was is dat ik aan het eind van de conferentie beleefd vroeg om een enkele zin in de slotverklaring op te nemen, een enkele zin waarin wordt weergegeven dat nationale regeringen – waaronder Singapore – moeten worden gestimuleerd om internationale arrestatiebevelen uit te voeren. Maar mijn verzoek werd onmiddellijk geweigerd en afgekapt.

Ik bleef uiterst vriendelijk, stond op en zei: “Ik smeek u en dring er bij u op aan om een enkele zin op te nemen die de Singaporese overheid er toe moet bewegen om het internationale arrestatiebevel van Interpol tegen Dan Tan uit te voeren.

 

Veel mensen in de zaal ondersteunden deze suggestie, maar het Interpol personeel bleef weigeren om deze toevoeging op te nemen. Ze beloofden alleen dat ze het ‘zouden bekijken’ maar in de slotverklaring bleek van mijn suggestie geen woord opgenomen.

De volgende ochtend gaf Fabrizio Lisi, een van de Italiaanse politievertegenwoordigers van Interpol die ook op de conferentie was, een interview met de krant La Republica. Hij prees mijn werk en toespraak en zei dat de Singaporese overheid onder druk moet worden gezet om tot actie over te gaan. Het is onduidelijk of de heer Lisi voor zichzelf sprak of voor Interpol toen hij stelde dat “… niet het opschorten van de samenwerking met een Aziatisch land wilde riskeren door het opnemen van een toevoeging in de slotverklaring”.

Waarom zouden Interpol-agenten geen actie willen ondernemen?

Ik wil geen persoonlijke motieven toeschrijven aan Interpolagenten die botweg weigeren om een nationale overheid beleefd te vragen om hun arrestatiebevelen uit te voeren, maar misschien spelen er twee factoren mee die een rol kunnen spelen bij deze beslissing:

  • FIFA en Interpol zijn van plan om een $ 20 miljoen kostend opleidingscentrum tegen match-fixing te openen. Waar? In Singapore. De vraag is wat voor soort onderwijs wordt gegeven in een land waarvan de eigen regering een internationaal arrestatiebevel van Interpol niet uitvoert.
  • In 2014 opent Interpol een ander multi-miljoen dollar ‘Globaal complex voor Innovatie’. Waar? Jawel, ook in Singapore.

    Op de hoogte blijven? Meld je hier aan voor de nieuwsbrief!

    Partners

    SportStroom helpt clubs mede bij het financieren en de uitvoering van energiebesparende maatregelen. Maar ook bij het aanvragen van subsidies.Clubbier helpt sportclubs om een inkoopcollectief voor tapbier te startenDe gemeente Zeewolde als oneerlijke concurrent en jachthaven exploitant